Sheabutter: Natürliche Pflege aus Westafrika

Sheabutter ist ein feuchtigkeitsspendender Alleskönner. Schon seit Jahrtausenden nutzen die Menschen in Afrika Sheabutter, um ihre Haut vor dem Austrocken durch das heiße Klima in der Subsahara zu bewahren. Aufgrund der besonders pflegenden und nährenden Eigenschaften ist Sheabutter aus der Körperpflege und dem Kosmetikbereich weltweit heute nicht mehr wegzudenken. Die hochwertige Butter ist auch ein wichtiger Bestandteil für viele unserer Beiersdorf Produkte und kommt z.B. in Lippen-Balsam oder Körperlotionen zum Einsatz.

Der natürlich nachwachsende Rohstoff wird hauptsächlich aus den westafrikanischen Ländern Burkina Faso, Ghana, Mali, Benin, Nigeria, Togo und der Elfenbeinküste bezogen. Die weltweit einzige Region, in der der Sheanuss- oder Karitébaum wächst, zieht sich quer durch Afrika im Süden der Sahara und wird als „Shea Belt“ bezeichnet. Ein Karitébaum kann über 300 Jahre alt werden und es kann 15-20 Jahre dauern, bis der Baum das erste Mal Früchte trägt. Diese wachsen an den Zweigen des bis zu 20 Meter hohen Baums heran. Aus den Nüssen der Sheafrucht wird in aufwendigen Arbeitsschritten die Sheabutter gewonnen. Das Besondere am Karitébaum ist, dass er sich nur schwer kultivieren lässt. Neue Bäume sind das Resultat eines von Farmer*innen kontrollierten Regenerationsprozesses, der die zufällige Keimung der Bäume unterstützt. Aus diesem Grund gibt es für Shea bislang keine Plantagen, sodass alle Früchte aus Wildsammlungen von freistehenden, weit verstreuten Bäumen in der Savanne und auf Ackerland von lokalen Farmern stammen.

Das „Gold der Frauen“ Afrikas

Die Ernte und Herstellung von Sheabutter liegen traditionell fest in der Hand afrikanischer Frauen. Deswegen wird Sheabutter auch „Gold der Frauen“ genannt und ist eines der wenigen Produkte in Afrika, das von Frauen wirtschaftlich genutzt wird. Schätzungsweise verdienen 16 Millionen Frauen ihren Lebensunterhalt in der Shea-Lieferkette. Sie besitzen das über Generationen weitergegebene Wissen, Sheabutter auf die traditionelle Weise herzustellen. 

Die zunehmende Nachfrage ermöglicht es den Frauen in ländlichen, oftmals sehr armen Gebieten, ihre Lebensumstände zu verbessern. Sie organisieren sich in Frauengruppen, um vor männlichen Partnern und Einkäufern selbstbewusst auftreten zu können und eine sichere Verhandlungsgrundlage zu haben. Durch den Verkauf tragen sie inzwischen einen wesentlichen Beitrag zum Familienunterhalt bei und können in die Bildung ihrer Kinder investieren. Gleichzeitig wandelt sich ihre Stellung in der Gemeinschaft. Für uns gilt, die Unabhängigkeit und Selbstständigkeit der Frauen weiter zu fördern.

Unterstützung der Shea-Sammlerinnen vor Ort

Seit 2019 haben wir uns mit unserem Shea-Lieferanten AAK und der Global Shea Alliance zusammengeschlossen, um Shea-Sammlerinnen in Ghana und Burkina Faso zu stärken. Das gemeinsame Ziel des Projekts ist es, 10.000 Frauen über einen Zeitraum von fünf Jahren durch langfristige Initiativen zu unterstützen. Zu den drei Initiativen, die für die Zusammenarbeit ausgewählt wurden, gehören die Anpflanzung von Shea-Bäumen, Schulungen für dörfliche Spar- und Darlehensvereinigungen (VSLA) und Schulungen für saubere Kochherde. Mit diesem Projekt fördern wir die ländliche Entwicklung, indem wir den Lebensunterhalt der Shea-Sammlerinnen nachhaltig sichern und ihre Emanzipation fördern, indem wir ihnen die Möglichkeit bieten, selbstbestimmt zu handeln. 

Darüber hinaus haben wir ein innovatives „Carbon Insetting“-Projekt eingeführt, das innerhalb unserer Shea-Lieferkette als Teil unseres Programms für verantwortungsvolle Beschaffung erfolgreich umgesetzt wurde. In Zusammenarbeit mit AAK und dem Anbieter von Klimaschutzlösungen First Climate messen wir die Emissionen, die wir durch den Einsatz verbesserter, energieeffizienter Kochherde für die Vorbehandlung der Shea-Nüsse einsparen. 

Diese Initiativen und das „Carbon Insetting“-Programm sind fest in der Beiersdorf Nachhaltigkeitsagenda CARE BEYOND SKIN und der Mission „Climate Care“ verankert.

Stärkung von Frauen in der Shea-Lieferkette
Frauen in Ghana berichten über die Vorteile der Kochherd-Schulungen für sich und ihre Familien